「高い城の男」感想と考察。歴史改変された世界の中の歴史改変

高い城の男

イナゴ身重たく横たわる

 フィリップ・K・ディックの作品の中でも特に高い評価をされがちな作品。
(理由が、プロットが破綻していないからとか、わりとものすごかったりもする)

 実のところ、個人的にもディック作品で一番好き。

 この作品は、第二次世界対戦に、日本、ドイツの二大国家が勝利したif世界を描いている。

 このような設定は、いわゆる歴史改変ものという、SFではわりとメジャーな小ジャンルであり、第二次対戦の勝敗逆転も、人気な設定らしい。
 ただ、この『高い城の男』という小説の個性的なところは、その日本とドイツに支配された世界において、さらにアメリカ、イギリスが勝利したという歴史改変小説、「イナゴ身重たく横たわる」が登場する事である。

なぜか流行っている易教という、変わったガジェット

 この小説の世界では、どういう訳か易教(占術をテーマとした中国の古典)が大流行しており、各キャラは度々迷った時の答を易教に書かれた占いに頼る。

 実はこの小説の作者であるディック自身、これを書いてた時期、易教にハマっていたらしい。
物語終盤、メインキャラのひとりジュリアナがある選択を迫られた時、彼女がどういう選択をするのかを(作中のキャラが、とかではなく、作者当人が)占いで決めたのだという。
  
 つまりこの小説は、まさに易教に導かれて書かれたものなのである
 これは大切な事なのでもう一度言っておいてよいと思う。
「この小説は易教に導かれて書かれた」

 この作中世界自体がどのようなものなのか。
「何が真実なのか」
を考えたくなるかもしれない。

日本人描写はステレオタイプ

 ある意味、日本人は完全なステレオタイプで描かれる。

 作中で、日本人はとにかく真似をするのが上手いと皮肉られる。
易教も、しっかり中国由来だと作中でツッコまれている。
なのでそこに関してはディックの勘違いではない。

 ただし、日本人は紳士的に描きすぎてる感じを、日本人なら抱くと思う。
まさに「勤勉で真面目な日本人達」という、典型的なイメージのような感じ。

しかし宇宙開発が早い

 
 この小説、if世界ではあるが、一応、設定的には、現実の冷戦期くらいの時代が舞台である。
アフリカを熱心に開拓する呑気な日本に対し、ドイツは早くも太陽系惑星開拓を始めているという話が出てくるのだが、これはちょっと、いや、かなり場違い設定感がある。
 まあアポロ計画成功時(成功と言っても、ロケットで数十日程度の距離の月に、有人船を送って、ちょっとの間はしゃがせただけ)、「次は火星だ」なんて世迷い言をNASAが言っていたような時代らしいので、科学者でなく作家のディックが夢見ててもしょうがなかったのかもしれないが。

 地球に最も近い惑星である金星は熱すぎて、そもそも開拓どころではない。
一方で二番目に近い火星も行き来に数年はかかるし大気も薄い(というかオゾンがない)から、太陽からのエネルギーの影響を直に受ける為、危険と、当時の科学水準で考えるなら、惑星開拓など夢の夢である。

どうすれば連合軍は勝てたか

 大まかな話は、起こる前から失敗した花嫁略奪。
計画はよかったかもしれないが、見事にから回る商売活劇、などと、ありきたりで、あまり面白くないエピソードが多い。

 ただこの小説の本領は、SFらしい、作中キャラ達の議論である。
まさにifの中でのifの議論であり、素晴らしい出来。

 日本とドイツが世界侵略を成し遂げた世界で、
「どうすればアメリカやイギリスは、日本やドイツに勝てたのか」
という議論が繰り広げられるのである。

 現実の第二次対戦について知ってても、知ってなくても、楽しめると思う。
いわゆる、後で知ったら2度おいしい、でもある。

ifのifのif

 作中では、ユダヤ人は根絶やしにされてるのが、世間の認識となっている。
実際には、ひっそりと容姿などを変えて生き延びているという設定。

 ただ実際に、枢軸側(日本とドイツ)が勝ってたとして、ユダヤ人全滅させられてただろうか?

 現実は後になって、日本人も含む多くの人に、実はユダヤ人は助けられていた事が判明している。

 それらの行動は無駄になってただろうか?
なってないと思う。
敗戦後、連合軍に、強制収容所を見せられたドイツ軍の中には、戦意喪失した者もいたという。

 ifのifのifを想定する楽しさを、まさに小説の形で、表面化させたのが、この小説の素晴らしいとこであろう。 

その他。高い城の男

 タイトルにもなっているが、この男の描写は、正直微妙だった。
 ただ、彼自身の人物設定はべつとして、エンタメ的な恋愛描写は、彼の意思なのか、ちょっとディックに聞いてみたい。

 日本人には「イナゴ身重たく横たわる」は普通に人気という設定はよかった。

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